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Campionato ucraino al via tra coraggio e paura

A sei mesi dall’inizio della guerra, l‘Ucraina ha ripreso le sue competizioni calcistiche nazionali, nonostante il costante pericolo che il conflitto in corso comporta. 

Riprendere il calcio è un grande passo per il Paese. È un segno per il mondo che l’Ucraina può e vincerà

Andriy Pavelko, capo della Federcalcio ucraina

Dopo l’invasione della Russia, molte squadre si sono trasferite in città come Leopoli, nella parte occidentale del Paese, considerate più sicure di altre regioni vicine al territorio russo. Il Metalist, ad esempio, si è allenato a Uzhhorod, al confine con la Slovacchia, a circa 1.300 km dalla loro casa. Il presidente della FA ucraina, Pavelko, ha dichiarato che le discussioni con il Ministero della Difesa su come organizzare al meglio le partite in questa stagione sono continue. Per il momento è previsto che gli spettatori non potranno assistere e gli stadi approvati saranno dotati di sirene e rifugi antiaerei.

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Anna Myronchuk, che gioca per la squadra femminile della Dynamo Kyiv, è entusiasta della prospettiva del ritorno del calcio; dice che aiuta a distogliere la mente dalla guerra, anche se solo per un po’.

Per ogni giocatore è una grande gioia tornare in campo, giocare, segnare un gol, vincere. Ma poi torniamo ai nostri telefoni, guardiamo le notizie e vediamo cos’è successo.

Anna Myronchuk

Dopo l’invasione della Russia, alcune compagne di squadra di Myronchuk sono state costrette a vivere in un bunker per due settimane. “Nessuno sapeva cosa sarebbe successo” – afferma l’allenatore femminile della Dinamo, Volodymyr Petrenko – “Ma il nostro presidente non ci ha abbandonato; ha continuato a pagarci lo stipendio. Abbiamo fatto lezioni su Zoom e dato ai giocatori compiti individuali. Avevamo un insegnante di yoga, ma ovviamente allenarsi da soli non è il massimo“.

In questi mesi la Dynamo, lo Shakhtar e la nazionale maschile hanno giocato una serie di amichevoli fuori dal Paese per raccogliere fondi per gli aiuti in un Global Tour for Peace. Lo Shakhtar ha già trascorso otto anni in esilio a causa del conflitto, essendo stato costretto a lasciare la città orientale di Donetsk quando nel 2014 sono scoppiati i combattimenti con i separatisti filo-russi. Dato che lo Shakhtar era in testa alla classifica quando la scorsa stagione è stata cancellata, si è già guadagnato un posto nella fase a gironi della Champions League di quest’anno. La Uefa, però, ha chiesto che le gare casalinghe delle squadre ucraine nelle competizioni europee si svolgano all’esterno del Paese, come successo già durante gli pareggi di qualificazione in cui la Dinamo ha sfidato il Benfica in Polonia.

Ma mentre alcune squadre sono già tornate nel vivo del gioco, è improbabile che quest’anno rivedremo alcuni importanti club della Serie A. Il Desna Chernihiv era settimo in classifica quando la Russia ha assediato e invaso Chernihiv, una città nel nord dell’Ucraina vicino al confine con la Bielorussia. Molti membri della squadra hanno preso le armi e si sono uniti alla difesa della città, mentre il club ha contribuito a raccogliere fondi per apparecchiature per immagini termiche e droni. I russi si sono ritirati all’inizio di aprile ma c’è molto lavoro da fare per ricostruire la città.

Oleksandr Drambayev stava giocando per il Mariupol FC quando è avvenuta l’invasione. Mariupol è stata lasciata in rovina dopo quasi tre mesi di incessante assalto ed è ora in mano russa. “Il Mariupol FC adesso non esiste“, ha detto il difensore 21enne. Drambayev era all’estero quando i carri armati russi hanno superato il confine a febbraio. Appena 15 minuti prima di imbarcarsi su un volo di ritorno in Ucraina, gli è stato detto che il suo Paese era stato invaso. Altri compagni di squadra hanno iniziato a inviare messaggi dicendo che i missili avevano colpito gli edifici vicino alle loro case. Capì così che non sarebbe più tornato. Gli è stato detto di trovare una nuova squadra e ora è in prestito ai belgi dello Zulte Waregem. Ma pensa ancora con affetto al suo ex club.

Dall’articolo di Sophie Williams per la BBC

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Un grande giocatore vede autostrade dove altri solo sentieri. Vujadin Boskov<