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Afro Napoli United, il secondo club di Napoli

Il calcio emoziona l’anima e cattura il cuore a Napoli tanto quanto in qualsiasi altro posto, ma per coloro che stanno scrivendo le proprie storie e nuovi capitoli all’ombra degli eroi dello Scudetto, offre anche una speranza più che mai necessaria.

Il secondo club della città ha iniziato la sua avventura come Afro Napoli United nel 2009, vantando anche un Maradona tra le sue file. Nonostante galleggi nella quinta divisione, il successo sportivo è solo un felice effetto collaterale del suo obiettivo principale: la lotta contro il razzismo e la discriminazione. Richiedenti asilo e giovani a rischio di esclusione trovano nel club alloggio, lavoro e una vita sicura.

Il calcio per noi non è solo uno sport, siamo cresciuti giocando per strada ed è un modo di vivere. racconta Luigi Di Nunzio, uno dei direttori del club, a BBC Sport. È il nostro insegnante, è il modo in cui impari come entrare in contatto con altre persone, come condividere un luogo, come rispettarci a vicenda.

Luigi Di Nunzio, uno dei direttori del club

Nelle classiche partite tra amici Di Nunzio e i suoi compagni spesso si ritrovavano senza giocatori, quindi hanno cominciato a chiedere a sconosciuti che si aggiravano fuori dal loro ufficio, vicino alla stazione centrale di Napoli, di unirsi. Hanno presto scoperto che la maggior parte di loro era arrivata dall’Africa in cerca di lavoro e opportunità.

Tutti coloro che avevano pregiudizi sui migranti hanno davvero cominciato a comprenderli e a entrare in contatto con loro, perdendo improvvisamente tutti quei preconcetti. Dal punto di vista dei migranti, è stato il modo più efficace per integrarsi nella società. Pensiamo alla burocrazia, pensiamo all’alloggio, al cibo e al lavoro. Ma di solito formano una comunità molto unita e l’integrazione si ferma a un certo livello – non notiamo mai un’integrazione effettiva nella vita sociale, una connessione con la gente del luogo. Il calcio li ha aiutati a farsi molti amici.

Quel calcio informale si è presto trasformato in un club di 11 giocatori, attraverso il quale il progetto ha trovato forma. Tuttavia, il club ha scoperto che le regole della Fifa sulla registrazione dei giocatori non europei – progettate per prevenire il traffico illegale di giocatori – erano un grosso ostacolo da registrare al campionato una squadra composta principalmente da migranti. Hanno incontrato impedimenti simili anche con gli organismi di governo locali, ma dopo una campagna nazionale, che ha coinvolto club e organizzazioni attive nei settori della migrazione e dell’integrazione, la FIGC ha modificato le sue regole, consentendo a migranti e rifugiati di rappresentare il club. Si sono registrati ufficialmente nel 2013.

Accanto ai napoletani c’erano giocatori di Capo Verde, Senegal e Ghana, che hanno dato ad Afro Napoli United quella che Di Nunzio chiama “una potente miscela di cultura, fisicità e tecnica“.

Il progetto è cresciuto includendo anche una squadra femminile, una squadra amatoriale, un settore giovanile e un club di calcio a 5. Sono diventati semplicemente Napoli United quando si sono uniti giocatori provenienti dall’America del Sud e da altri paesi europei.

Quando entri nella famiglia United, entri in una rete. Questo significa che ti aiuteremo con la burocrazia, ti aiuteremo attraverso le nostre connessioni a trovare un lavoro, a farti conoscere nel mondo del lavoro e cose del genere.

Uno dei giocatori più rappresentativi del club è l’attaccante Abu Sheriff, che ha lasciato la Sierra Leone da adolescente durante la crisi dell’Ebola del 2013-15 ed è stato avvistato in un campo profughi dopo essere arrivato in Italia. “È una famiglia. È un club che accoglie tutti. È qualcosa che posso chiamare una seconda casa“, dice Sheriff. “Il calcio è dove trovi la pace, un luogo in cui fai amicizia“.

Sheriff ha viaggiato in Italia via mare dalla Libia. La sua storia è simile a quella di molti altri: si scappa dalla persecuzione con la speranza di crearsi una vita migliore e avere l’opportunità di inviare denaro a casa alla famiglia che hanno lasciato alle spalle. Il viaggio è sempre lo stesso: si attraversa il deserto, si viene arrestati in Libia, dove pagando si trova il modo di uscirne. E poi il viaggio tra le acque gelide del Mediterraneo.

Non è un viaggio buono o facile. La maggior parte delle persone con cui vengo in contatto ha sofferto, ha segni e cicatrici sul corpo. Non è affatto facile. Ecco perché quando gli dai una possibilità, la afferrano.

Luigi Di Nunzio
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Napoli United è diventato il primo club a ottenere quattro promozioni consecutive dopo essere iscritto alla FIGC. Tra coloro che perseguono carriere professionistiche c’è il difensore di 21 anni Maissa Ndiaye. Arrivato in Italia dal Senegal, ha giocato per il Napoli United, per poi essere individuato e ingaggiato dalla Roma, e successivamente è passato alla Cremonese. L’attaccante Dodo, che ha lasciato Capo Verde per l’Europa, ha giocato nella Europa Conference League con il club maltese Hamrun Spartans ed è ora con l’Al Ain negli Emirati Arabi Uniti.

Ma il giocatore più famoso del club è un ex giocatore che non ha mai raggiunto quelle altitudini. Diego Maradona Jr è nato da una famosa relazione del suo celebre padre con una donna del posto. Durante una carriera molto turbolenta che, incluso anche un periodo come giocatore professionista di beach soccer, Diego Jr ha rappresentato il Napoli United in campo, prima di tornare come allenatore e guidarli fino a una sconfitta nei playoff di Serie D nella stagione 2021-22. Come il padre, sempre sensibile alle tematiche sociali e politiche ( vedi la famosa amicizia con Fidel Castro), anche Diego Jr è stato attratto dalla missione del Napoli United. Anche se il Maradona napoletano e il club non si sono lasciati con buoni ricordi. Dopo la pandemia il club è stato messo sotto pressione finanziaria, e Maradona, pur sottolineando il suo “amore e rispetto” per il progetto, è andato via a marzo in segno di protesta per “l’ingiustizia” dei salari dei giocatori e dello staff non pagati. Le questioni economiche hanno costretto il club a riflettere sul suo futuro e a giugno hanno annunciato una fusione con l’ASD Quartograd, un club antirazzista e antifascista con sede nella periferia di Napoli. Giocheranno come Quarto Afrograd.

Non siamo qui per fare soldi o diventare famosi, siamo qui per aiutare le persone ed essere felici del calcio che sosteniamo.

La speranza è che la fusione possa fornire una base solida per il proseguimento del lavoro di entrambi i club.

Stiamo cercando di dimostrare che la solidarietà può essere un modello di sviluppo economico sostenibile nel campo del calcio, in tutti i settori. Ecco perché il nostro motto è ‘Uniti vinceremo’.

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