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Come il calcio ha creato la nostra Europa

Qualche giorno fa Phil Mongredien ha pubblicato un articolo sul The Guardian dal titolo From Athens to Zabrze, football drew my mental map of Europe. What about yours? dove si interrogava, tra il preoccupato e il divertito, di come il calcio lo aveva aiutato a conoscere luoghi e personaggi dell’Europa, contribuendo a rompere la sua “prospettiva parrocchiale” del mondo.

Molti di noi, cresciuti tra gli anni Ottanta e i Duemila, abbiamo vissuto il calcio come l’unica viscerale passione della nostra infanzia. Leggevamo qualsiasi cosa legata al calcio, passavamo ore intere a guardare video, programmi e soprattutto a giocare a Football Manager, PES o FIFA. Quelli cresciuti anche prima dell’era dei videogiochi, si dilettavano a collezionare le figure Panini e a studiare la mappa del continente per annotare tutte le squadre che giocavano nei tornei europei. Quanto ci sembravano esotici nomi come Borussia Dortmund, Paris Saint Germain, Göteborg e quanto strano era il nome Go Ahead Eagles della squadra olandese di Deventer!

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Helsingborg, per noi interisti più di una ridente cittadina svedese

Come Mongredien, anche io, finito quel periodo di maniacale ossessione, non ho smesso di seguire il calcio, anche se oggi è un interesse, più maturo e disincantato. Tuttavia, la conoscenza assorbita dal mio cervello di plastica durante quegli anni formativi è ancora lì; c’è una correlazione estremamente forte tra i toponimi europei che ricordo e le squadre che si sono comportate bene negli anni della mia infanzia. La mia esperienza con il calcio ha plasmato profondamente la mia conoscenza geografica. Città come La Coruña ed Helsingborg sono rimaste impresse nella mia mente a causa delle gesta calcistiche delle loro squadre, creando associazioni più forti rispetto ad altre città più famose o più grandi, ma meno rilevanti nel mondo del calcio. Il fatto che la mia conoscenza geografica di molte ex repubbliche sovietiche e dell’ex Jugoslavia sia limitata, lo attribuisco al dominio delle squadre delle grandi città come Mosca, Kiev, Tbilisi, Belgrado, Zagabria e Spalato durante l’era comunista (per capire come funzionava il calcio negli anni della Guerra Fredda vi invito a leggere Il calcio nella D.D.R.). Del tutto sconosciuta è la mia conoscenza di aree come Bielorussia o Macedonia del Nord, proprio perché le loro squadre non erano così presenti e rilevanti nei tornei europei.

La percezione culturale di alcune città è spesso influenzata dalle nostre passioni e dai nostri interessi. Gli esperti di vino potrebbero trovare Bordeaux culturalmente più rilevante di Marsiglia. Per i cinefili Odessa sarà sempre legata al capolavoro di Sergei Eisenstein, La corazzata Potëmkin, e Cannes non sarà mai solo una piacevole località balneare nel sud della Francia. O per gli amanti di storia moderna Vestfalia non sarà mai una zona sconosciuta. Volendo profanare una conclusione icastica, il calcio ci ha reso più europei, permettendoci di uscire dal nostro provincialismo e scoprire il fascino di regioni ignote.

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